La 'sexta extinción masiva' de la Tierra ha comenzado, advierte un estudio

Las últimas simulaciones de la tierra de los científicos revelan efectos de coextinción del calentamiento global previamente no cuantificados; predicen que casi el 18% de todas las especies de vertebrados se perderán a finales de siglo.

Mientras continúan las conversaciones en la conferencia de biodiversidad de la ONU, COP15 , en Montreal, se ha publicado un nuevo estudio científico que predice que para el año 2100, el 17,6% de las especies se habrán extinguido.

La extinción de especies no es una preocupación nueva, ya que la lista roja de la UICN encontró que más del 28% de las especies de flora y fauna examinadas, más de 42,100 en total, están en peligro de extinción. Sin embargo, este último estudio publicado en "Science Advances" es innovador en el uso de tecnología de modelado, mapeando las intrincadas redes alimentarias y los impactos en las especies locales bajo diferentes condiciones relacionadas con el cambio climático.

Los científicos que realizaron el estudio modelaron cientos de simulaciones terrestres pobladas por más de 33 000 especies. A partir de estas simulaciones, predicen que entre el 6 % y el 10 % de las especies animales se perderán para 2050, y entre el 13 % y el 27 % se extinguirán para 2100, dependiendo del resultado de diferentes escenarios plausibles de cambio climático.

El artículo encontró que la mayor causa de extinción de especies fue el cambio climático , con alrededor del 62 %, seguido de las extinciones secundarias (20 %), la extinción local debido a la competencia de especies invasoras (14 %) y el cambio de uso del suelo (4 %). . Cuantificar las extinciones secundarias de esta manera, por ejemplo, cuando un depredador se extingue porque la fuente de alimento de su presa ha desaparecido, es un punto de inflexión en la medición del impacto holístico del cambio climático en la fauna de la Tierra.

El estudio ofrece un análisis detallado de las redes de especies que interactúan, así como una serie de escenarios simulados en los que se demostró que muchos animales eran capaces de adaptarse a las condiciones climáticas del año anterior. Sin embargo, si bien la capacidad de adaptarse de esta manera significaba que los animales poseían robustez ante condiciones climáticas constantes, el modelo mostró que no les fue tan bien cuando respondieron a cambios repentinos.

Si bien este modelo es muy emocionante para la investigación climática; permitiéndonos tener una idea más clara de los impactos generalizados de diferentes escenarios de emisiones de carbono, todavía tiene sus limitaciones. Los científicos explican que el modelo no produce una "réplica de la Tierra", sino que pretende construir una "Tierra ecológicamente plausible". No es una bola de cristal para mostrar el futuro de la Tierra, sino que "proyecta escenarios potenciales relativos basados ​​en diferentes suposiciones" (principalmente niveles de emisión de carbono) y "revela los procesos subyacentes que conducen a estos resultados".

Otra limitación del modelo es que solo mide la vida de los vertebrados. Funciona bajo la suposición de que toda la vida vegetal, los insectos y los invertebrados son fuentes de alimento inagotables, no sujetas a los efectos del cambio climático, una suposición que, según advierten los científicos, podría llevar a subestimar el efecto de la coextinción.

Para abordar este posible sesgo, el grupo realizó una simulación complementaria que solo tuvo en cuenta los animales que se encontraban más arriba en la cadena alimentaria (sin incluir herbívoros e insectívoros), cuyos resultados mostraron un nivel de coextinción aún mayor que el modelo inicial.

Los científicos afirman que, si bien el modelo muestra la pérdida de hábitat como un factor en la pérdida de biodiversidad, lo hace en menor medida de lo que realmente ocurrirá como resultado del cambio climático. El modelo también se ajustó para tener en cuenta las llamadas "extinciones aleatorias".

De los gráficos anteriores parece que, como es común con muchos de los efectos del cambio climático, el Sur Global se ve afectado de manera desproporcionada por el efecto de coextinción.

De manera preocupante, el artículo también encontró que "en todos los escenarios de cambio climático… la tasa promedio de pérdida de diversidad fue más alta de 2020 a 2050 que de 2051 a 2100". En vista de esto, los científicos advierten que “el momento más sombrío para las comunidades naturales podría ser inminente y que las próximas décadas serán decisivas para el futuro de la biodiversidad global”. Una vez más, está claro que para evitar las peores consecuencias del cambio climático, así como la extinción masiva de especies, ahora es el momento de actuar.

Las discusiones sobre el océano han estado extrañamente ausentes de las negociaciones de la COP15, y parece que las representaciones de este modelo, si no el modelo en sí mismo, posiblemente hayan caído en una trampa similar.

No es ningún secreto que los océanos están muy poco protegidos en comparación con la tierra (poco más del 1 % de los océanos están protegidos en comparación con el 15 % de la tierra), a pesar de cubrir el 71 % de la superficie terrestre y representar el 95 % de la biosfera terrestre . Esto puede deberse, en parte, al hecho de que alta mar (cualquier área a más de 200 millas náuticas de la costa de un país) no está sujeta a jurisdicción nacional o internacional, aunque la ONU está tratando de encontrar un tratado de alta mar que bien puede resultar clave en la protección de la biodiversidad marina.

De hecho, el estudio no hace ninguna mención especial a los océanos, los mares o la vida marina. Aún así, no hay razón para suponer que este elemento de enorme importancia de la biodiversidad global se ha ignorado, excepto que en todos los mapas generados que muestran los impactos del cambio climático y temas relacionados, solo se representa la tierra. Si el modelo no incluye la vida silvestre marina, entonces esto debe indicarse de manera más explícita. Si es así, entonces la biodiversidad oceánica debe estar más claramente representada, ya que esta es un área clave que está subrepresentada en las conversaciones sobre el clima, ya que los delegados (comprensiblemente) consideran ante todo sus propios territorios.

En general, este nuevo modelo es una herramienta muy útil para mapear los efectos del cambio climático en la biodiversidad global a través de una variedad de escenarios y resultados específicos. Sin embargo, tiene sus limitaciones; no considerar la flora o las poblaciones de insectos puede conducir a consecuencias climáticas aún más inesperadas, y el estudio también debe mostrar impactos más claros no solo en los animales terrestres, sino también en la vida marina.

La pérdida masiva de biodiversidad en todo el mundo no es una preocupación o un fenómeno nuevo, pero este modelo puede aclarar aún más algunos elementos y el alcance de la pérdida. Sin embargo, en última instancia, estos hallazgos que brindan una llamada de atención aún son dudosos, ya que los estudios con hallazgos similares (aunque quizás no en esta medida) han estado disponibles públicamente durante años. Uno solo puede esperar que avance un renovado sentido de urgencia en las discusiones de la COP15 y en las futuras negociaciones sobre el clima, tanto a nivel nacional como mundial.

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