La NASA acaba de lanzar una nave para desviar un asteroide (VIDEO)

La NASA ha lanzado una misión para estrellar una nave espacial contra un asteroide, la primera del mundo en probar la tecnología de desvío de asteroides. La sonda espacial chocará contra el asteroide para alterar su velocidad y curso

"Asteroide Dimorphos: ¡vamos a por ti!" la agencia espacial tuiteó hoy, junto con un clip del despegue.

El cohete SpaceX Falcon 9 que lleva el experimento DART (Prueba de redireccionamiento de doble asteroide) despegó a las 10:21 pm hora del Pacífico desde la Base de la Fuerza Espacial Vandenberg cerca de California en los EE.UU., Mostró la transmisión en vivo de NASA TV.

La NASA lanza una misión para redirigir un asteroide, golpeándolo con una nave espacial

El objetivo es alterar ligeramente la trayectoria de Dimorphos, una "luna" de unos 525 pies (160 metros, o dos Estatuas de la Libertad) de ancho que rodea un asteroide mucho más grande llamado Didymos (2500 pies de diámetro). La pareja orbita juntos el sol.

Se espera que el impacto tenga lugar en el otoño de 2022, cuando el sistema de asteroides binarios esté a 11 millones de kilómetros de la Tierra, casi el punto más cercano que jamás hayan alcanzado.

La prueba consiste en averiguar si la tecnología es suficiente si en el futuro se detectara una amenaza real de impacto de asteroide.

El asteroide objetivo de DART no es una amenaza para la Tierra en la actualidad, dijo la NASA. Pero el asteroide pertenece a una clase de cuerpos conocidos como Objetos Cercanos a la Tierra (NEO), que se acercan a 30 millones de millas.

"Lo que estamos tratando de aprender es cómo desviar una amenaza", dijo el principal científico de la NASA, Thomas Zuburchen, a la agencia de noticias AFP, refiriéndose al proyecto de 330 millones de dólares, el primero de su tipo.

Viajando a aproximadamente 15,000 mph, la nave espacial, que pesa 1,344 libras y mide 59 pies de ancho, chocará de frente con Dimorphos.

Después del impacto cinético de DART con su asteroide objetivo, un equipo de investigación medirá cuánto cambió el impacto el movimiento del asteroide en el espacio utilizando telescopios en la Tierra, dijo la NASA en su sitio web.

La Oficina de Coordinación de Defensa Planetaria de la NASA está más interesada en aquellos de más de 460 pies de tamaño, que tienen el potencial de nivelar ciudades o regiones enteras con muchas veces la energía de las bombas nucleares promedio.

Hay 10,000 asteroides cercanos a la Tierra conocidos de 460 pies de tamaño o más, pero ninguno tiene una probabilidad significativa de impactar en los próximos 100 años. Una advertencia importante: los científicos creen que todavía hay 15.000 objetos de este tipo esperando ser descubiertos.

La nave espacial DART también contiene sofisticados instrumentos de navegación e imágenes, incluido el Light Italian CubeSat for Imaging of Asteroids (LICIACube) de la Agencia Espacial Italiana para observar el accidente y sus secuelas.

"El CubeSat nos dará, esperamos, la toma, la imagen más espectacular del impacto de DART y la columna de eyección que sale del asteroide. Será una imagen verdaderamente histórica y espectacular", dijo Tom Statler, científico del programa DART.

Los científicos estiman que los asteroides de 460 pies golpean una vez cada 20.000 años. Los asteroides que miden seis millas o más, como el que golpeó hace 66 millones de años y provocó la extinción de la mayor parte de la vida en la Tierra, incluidos los dinosaurios, ocurren aproximadamente cada 100-200 millones de años.

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