Los científicos desconcertados por un extraño 'Tornado de GUSANOS" en Nueva Jersey

¿Alguna vez ha caminado afuera después de una lluvia primaveral y se ha encontrado con lombrices de tierra retorciéndose y deslizándose por el camino de entrada o la acera?

Bueno, eso no es nada comparado con el extraño "tornado de gusanos" que una mujer en Hoboken, Nueva Jersey, presenció la semana pasada.

Sorprendida por la vista, la mujer, que quería permanecer en el anonimato, tomó fotos y se las envió a la concejal de la ciudad de Hoboken, Tiffanie Fisher, quien las compartió en Facebook, según Live Science.

“¿Alguien ha visto algo como esto? Este es un tornado de gusanos que salió esta mañana”, publicó Fisher. "Claramente, los gusanos salen después de que llueve, ¡pero esto es algo que nunca he visto!"

La mujer que tomó las fotos le dijo a WordsSideKick.com que estaba caminando en un parque cerca del río Hudson el 25 de marzo cuando se encontró con cientos de gusanos a lo largo de la pasarela.

También dijo que notó que muchos de los gusanos habían formado una forma de espiral en el concreto que recordaba a un ciclón.

El fotógrafo dijo que los gusanos no estaban girando activamente, pero muchos se extendieron en un gran remolino. Ella le dijo a WordsSideKick.com que otros se aferraron a la pared de un edificio cercano y algunos se derramaron sobre la acera y en la carretera.

Live Science informó que el fenómeno probablemente tuvo poco que ver con la Luna Gusano, la superluna que iluminó el cielo el domingo.

Entonces, ¿por qué estaban sobre el suelo en tal volumen?

Según la Universidad de Wisconsin-Madison, los gusanos, que viven en madrigueras subterráneas, respiran a través de la piel y el oxígeno se difunde unas mil veces más lento a través del agua que del aire.

“Los gusanos no pueden obtener suficiente oxígeno cuando el suelo está inundado, por lo que salen a la superficie para respirar”, dijo Teri Balser, profesora asociada de ecología de suelos y ecosistemas en UW-Madison, en un comunicado.

Live Science informó que las lombrices de tierra típicamente solitarias a veces forman manadas cuando salen a la superficie. Según un informe de 2010 en la Revista Internacional de Biología del Comportamiento, los gusanos se reúnen en grupos y se comunican sobre dónde moverse.

Los investigadores encontraron que una especie de lombriz de tierra, Eisenia fetida, se agrupa y "se influyen mutuamente para seleccionar una dirección común durante su migración". El estudio dijo que tal comportamiento puede ayudarlos a sobrevivir a amenazas ambientales, como inundaciones o suelos áridos. También podría ser una forma de defenderse de los depredadores o patógenos, encontró el estudio.

La causa exacta del tornado del gusano Hoboken no está clara, informó Live Science, aunque una teoría es que si el suelo se sumergió y el agua se drenó en una dirección después de la inundación, los gusanos podrían estar siguiendo una pendiente de agua.

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