Una catástrofe por venir golpearía Huaraz del Perú, advierten Científicos

La ciudad de Huaraz bajo amenaza de una devastadora inundación, dicen los científicos.

Durante los últimos 25 años, el lago Palcacocha, encaramado sobre la ciudad peruana de Huaraz en lo alto de los Andes, se ha estado llenando de agua. Se encuentra justo al pie de un glaciar y, a medida que el glaciar se ha retirado, el lago se ha inundado seis veces sus niveles desde 1995. Ahora cubre un área del tamaño de unos 200 campos de fútbol y tiene casi 300 pies de profundidad en algunos lugares.

El lago está retenido por un borde de escombros glaciares, reforzado por estructuras artificiales. "Tienes una situación muy precaria", dice Gerard Roe, glaciólogo de la Universidad de Washington. "Si una avalancha o deslizamiento de rocas aterrizara en este lago, crearía una ola similar a un tsunami que rompería el límite y enviaría un torrente de agua por el valle". En una hora, golpearía la ciudad como una masa de escombros.

La última vez que ocurrió una inundación de este tipo, en 1941, murieron 1.800 personas. Un incidente similar en la ciudad actual podría matar a 6.000.

Ahora, una investigación publicada en Nature Geoscience encuentra que el riesgo para todas esas vidas es directamente atribuible al cambio climático. Esa investigación es el último paso en el creciente campo de la ciencia de atribución del cambio climático, que conecta eventos cotidianos como olas de calor, inundaciones y supertormentas con el calentamiento causado por los humanos.

“Hay un número significativo de personas amenazadas por esta posible inundación”, dice Rupert Stuart-Smith, uno de los autores del estudio que investiga la responsabilidad legal y la atribución climática en la Universidad de Oxford. “Así que existe un gran interés público en saber cuál es el papel del cambio climático en este entorno. Y nos dimos cuenta de que tenemos las herramientas para investigar ".

El peligro inminente para Huaraz se ha atribuido durante mucho tiempo al cambio climático, y en 2015, un agricultor y guía de montaña que vive en Huaraz presentó una demanda alegando precisamente eso. Su queja, que se está abriendo camino en los tribunales alemanes, sostiene que la empresa de servicios públicos alemana RWE debería pagar parte del costo del fortalecimiento de las defensas contra inundaciones de la ciudad.

Para establecer que el cambio climático había causado directamente el riesgo de inundaciones, los investigadores tuvieron que vincular tres puntos. Primero, necesitaban mostrar exactamente cuánto el calentamiento antropogénico había cambiado las temperaturas alrededor del lago Palcacocha. En segundo lugar, tenían que demostrar que el retroceso del glaciar se debía de hecho a esos cambios de temperatura. Finalmente, el riesgo de inundación en el lago tenía que estar directamente relacionado con el deshielo.

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