La NASA anuncia que ha encontrado agua en la luna por primera vez

Un estudio estima que hasta 40.000 kilómetros cuadrados de la superficie lunar tiene la capacidad de atrapar agua.

Los rincones y grietas helados y sombreados de la luna pueden contener agua congelada en más lugares y en cantidades mayores de lo que se sospechaba anteriormente, una buena noticia para los astronautas en futuras bases lunares que podrían aprovechar estos recursos para beber y hacer combustible para cohetes, informaron científicos el lunes.

Si bien las observaciones anteriores han indicado millones de toneladas de hielo en los cráteres permanentemente sombreados de los polos de la luna, un par de estudios en la revista Nature Astronomy llevan la disponibilidad de agua superficial lunar a un nuevo nivel.

Más de 15,400 millas cuadradas (40,000 kilómetros cuadrados) de terreno lunar tienen la capacidad de atrapar agua en forma de hielo, según un equipo dirigido por Paul Hayne de la Universidad de Colorado. Eso es un 20% más de área que las estimaciones anteriores, dijo.

Estas áreas ricas en hielo están cerca de los polos norte y sur de la luna. Las temperaturas son tan bajas en estas llamadas trampas frías, menos 261 grados Fahrenheit (menos 163 grados Celsius), que podrían retener el agua durante millones o incluso miles de millones de años.

Utilizando datos del Lunar Reconnaissance Orbiter de la NASA, los investigadores identificaron trampas frías tan pequeñas como unas pocas yardas (metros) de ancho y tan anchas como 18 millas (30 kilómetros) y más, y utilizaron modelos de computadora para llegar a micrómetros de tamaño. .

Para un segundo estudio, los científicos utilizaron el observatorio de infrarrojos aerotransportado Sofia de la NASA para identificar de manera concluyente las moléculas de agua en las partes de la luna iluminadas por el sol, justo fuera de las regiones polares. La mayoría de estas moléculas probablemente estén almacenadas en los huecos entre el polvo lunar y otras partículas o encerradas dentro de material volcánico vítreo.

Los científicos creen que toda esta agua en la luna proviene de cometas, asteroides, polvo interplanetario, viento solar o incluso erupciones volcánicas lunares. Tendrán una mejor idea de las fuentes "si podemos bajar a la superficie y analizar muestras del hielo", dijo Hayne.

La investigadora principal, Casey Honniball, becaria postdoctoral en el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA, dijo en una conferencia de prensa que quería dejar en claro que el estudio de Sofía no había encontrado charcos en la luna. Más bien, las moléculas de hidrógeno y oxígeno identificadas están tan separadas que no están ni en forma líquida ni sólida, anotó.

La NASA está bajo la dirección de la Casa Blanca de devolver a los astronautas a la luna para 2024. La agencia espacial quiere que su nuevo programa de aterrizaje lunar Artemis sea sostenible, a diferencia del programa Apolo de hace medio siglo.

alertamundialinfo

Alerta Mundial es informarse de todo los acontecimiento mas importantes que pasan en el mundo minuto a minuto.. ✍ 😉

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *