En este momento, tenemos una misteriosa 'Mini-Luna' orbitando la Tierra. ¿Es un asteroide o 'basura espacial'?

¿Es un asteroide? ¿Podría ser "basura espacial"?

Un extraño objeto en el espacio denominado asteroide "2020 SO" será capturado hoy por la órbita de la Tierra y se convertirá, por un corto tiempo, en una "mini-luna".

No es una “roca del fin del mundo” y no representa ningún peligro, pero sus orígenes son intrigantes.

Irónicamente, podría resultar ser un cohete propulsor gastado que se suponía que visitaría nuestra única Luna verdadera en 1966, pero en cambio se perdió en el espacio y ahora está haciendo una visita de regreso inesperada a la Tierra.

Aquí está todo lo que necesita saber sobre 2020 SO, qué va a pasar con él y cómo los científicos se esforzarán por descubrir exactamente qué es realmente.

¿Qué sabemos sobre 2020 SO?

Formalmente, es un asteroide. Se calcula que mide unos 26 pies de largo. 2020 SO fue descubierto en septiembre a través del telescopio Pan-STARRS1 de 71 pulgadas en Hawái.

Entrará en la órbita de la Tierra hoy:

¿Qué tiene de extraño 2020 SO?

2020 SO está orbitando alrededor del Sol. De hecho, su órbita del Sol está exactamente en el mismo plano que la de la Tierra. Orbita el Sol en 387 días. Eso es muy raro para un asteroide. También lo es su velocidad, que se considera un peatón de 1.500 mph / 2.414 kmh.

"Lo que estoy viendo es que se mueve demasiado lento, lo que refleja su velocidad inicial", dijo Alice Gorman, arqueóloga espacial de la Universidad Flinders, Australia, a ScienceAlert. Ella cree que es una gran pista de que 2020 SO es en realidad "basura espacial".

¿2020 SO 'basura espacial'?

Posiblemente. Se sospecha que es la etapa superior del cohete de la misión Surveyor 2 Centaur lanzada desde Cabo Kennedy, Florida, el 20 de septiembre de 1966.

Se suponía que el Surveyor 2 sería el segundo módulo de aterrizaje lunar en el programa robótico de la NASA, pero se perdió el control y se estrelló contra la Luna.

Fue impulsado allí por la etapa superior del cohete, pero no lo suficiente porque uno de sus propulsores no se encendió. La carcasa fue descartada en el espacio… y ahora puede estar en camino de regreso a la Tierra para una breve visita.

Los astrónomos sabrán con certeza cuando 2020 SO se estudie de cerca con telescopios, que podrán discernir a partir de su firma luminosa la presencia de cualquier pintura reveladora en la carcasa exterior del cohete propulsor.

¿Cuánto tiempo estará el 2020 SO orbitando la Tierra?

Objeto hecho por el hombre o no, 2020 SO será capturado hoy por la órbita de la Tierra y permanecerá así durante unos seis meses. Lo más cerca que estará de la Tierra será el 1 de diciembre de 2020, cuando alcance los 50.000 kilómetros.

Alrededor de mayo de 2021 será devuelto al espacio para continuar en su órbita solitaria del Sol.

Deseándote cielos despejados y ojos muy abiertos.


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