Un viejo Satélite de media tonelada caerá a la Tierra este fin de semana

Un satélite estadounidense de casi media tonelada caerá a la Tierra este sábado (29), en medio del Océano Pacífico, más precisamente, en algún lugar entre las Islas Cook y Tahití, que se encuentran en el hemisferio sur, casi a medio camino entre las Australia y Sudamérica.

En 1964, la NASA lanzó el primero de una serie de satélites geofísicos para estudiar la magnetosfera de la Tierra: el Observatorio Geofísico Orbital 1, o simplemente OGO-1. Operó hasta 1969, recopilando datos para estudiar las interacciones magnéticas entre la Tierra y el Sol, y se desactivó oficialmente en 1971, pero ha continuado orbitando el planeta hasta ahora.

Actualmente, OGO-1 completa una gira alrededor de la Tierra cada dos días. Es un tiempo relativamente largo, y esto se debe a que su órbita es muy elíptica. Ahora, de acuerdo con las observaciones del Catalina Sky Survey (CSS) y el Sistema de Alerta de Impacto de Asteroides Terrestres (ATLAS), la gravedad de la Tierra ha capturado el satélite con suficiente fuerza como para derribarlo. La previsión es que arderá cuando entre a la atmósfera de nuestro planeta este fin de semana.

Funcionarios de la agencia espacial estadounidense dijeron que se espera que el impacto tenga lugar el sábado (29), alrededor de las 6:10 pm (GMT), sin poner en riesgo a la población de Oceanía. "La nave espacial se fragmentará en la atmósfera y no representará una amenaza para nuestro planeta, ni para nadie en él, y esto es un hecho operativo normal al final de una nave espacial retirada", dijeron.

OGO-1 fue solo el primer satélite del programa OGO, que tenía un total de seis naves espaciales orbitales. Fueron lanzados en los años 1965, 1966, 1967, 1968 y 1969, cada uno equipado con 20 o incluso 25 instrumentos. Irónicamente, OGO-1 es el último en caer, todos los demás han vuelto a entrar en la atmósfera, quizás porque es el más ligero de la familia.


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