Por poco un asteroide impacta con la Tierra ¡ESTUVO DEMASIADO CERCA!

A solo 1.830 millas de distancia, fue el casi accidente más cercano jamás registrado.

Un asteroide del tamaño de un Ford Bronco acaba de pasar por la Tierra en el sobrevuelo registrado más cercano de un objeto celeste hasta ahora. La llamada cercana ocurrió el domingo 16 de agosto a las 12:08 am EDT, cuando el asteroide (2020 QG) voló a solo 1,830 millas sobre el sur del Océano Índico.

Como referencia, la distancia entre Las Vegas y Chicago es de casi 1.800 millas. 2020 QG voló más allá de la Tierra a una velocidad de aproximadamente 8 millas por segundo, según la NASA.

Los asteroides en el rango de tamaño de 2020 QG (aproximadamente de 10 a 20 pies de ancho) son extremadamente difíciles de detectar. Un estudiante en la India notó por primera vez la roca espacial y alertó a los investigadores de la instalación transitoria Zwicky en el Observatorio Palomar de Caltech en California, según SyFy Wire. Los investigadores confirmaron el asteroide 6 horas después de su aproximación más cercana mientras se alejaba de la Tierra.

Según la NASA, los asteroides de este tamaño pasan cerca de la Tierra varias veces al año. Un meteoroide llamado 2011 CQ1 ostentaba anteriormente el título de aproximación más cercana registrada, con su sobrevuelo de 3.400 millas en febrero de 2011.

Cuando los asteroides se deslizan más allá de la Tierra, su trayectoria se ve alterada por la atracción gravitacional de nuestro planeta. Los astrónomos pudieron presenciar este cambio en la órbita de 2020 QG.

"Es realmente genial ver un pequeño asteroide acercarse tan cerca, porque podemos ver que la gravedad de la Tierra dobla drásticamente su trayectoria", dijo Paul Chodas, director del Centro de Estudios de Objetos Cercanos a la Tierra (CNEOS) del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA. en un comunicado de prensa. "Nuestros cálculos muestran que este asteroide giró unos 45 grados cuando pasó por nuestro planeta".

Entonces, ¿qué hubiera pasado si el asteroide chocara con la Tierra? Afortunadamente, nada catastrófico. Probablemente se habría quemado en la atmósfera de la Tierra, en un espectacular espectáculo de fuegos artificiales como la ruptura de un asteroide que explotó sobre Chelyabinsk, Rusia en 2013.

Aunque la mayor parte del meteoro de 66 pies se quemó al acercarse, aún causó algunos daños: Windows destrozado cuando el meteoro atravesó la atmósfera de la Tierra, hiriendo a más de mil personas en la región.

No pierda demasiado el sueño con asteroides como 2020 QG. Los astrónomos de institutos como el Centro de Estudios de Objetos Cercanos a la Tierra , el Catalina Sky Survey y el Centro de Planetas Menores de la Unión Astronómica Internacional están atentos a los objetos potencialmente peligrosos que algún día podrían cruzarse con la Tierra.


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