Se detecta por primera vez un RARO TERREMOTO de tipo "Boomerang" bajo el océano Atlántico

Durante años, los científicos han estado intentando rastrear un terremoto de "boomerang" extremadamente raro. Ahora, han grabado uno en el océano por primera vez, y es aún más extraño de lo que esperaban.

Los terremotos son el resultado de rocas que se rompen en una falla, que es un límite entre dos placas. Un terremoto de "boomerang", también conocido como "ruptura de supercizalla de retropropagación", significa que la fractura se aleja de la grieta inicial antes de regresar a ella a velocidades aún más rápidas, dijeron los científicos.

Los grandes terremotos son capaces de destruir edificios y desencadenar tsunamis, por lo que comprender cómo funcionan es imperativo para evaluar los peligros potenciales e implementar sistemas de alerta para futuros terremotos.

Según un nuevo estudio publicado en la revista Nature Geoscience, un equipo, dirigido por científicos de la Universidad de Southampton y el Imperial College de Londres, registró con éxito un terremoto de magnitud 7,1 el 29 de agosto de 2016. Corrió a lo largo de la zona de fractura de Romanche, un 560- Línea de falla de una milla de largo debajo del Océano Atlántico cerca del ecuador, entre Brasil y África.

Los científicos dicen que los terremotos grandes, es decir de magnitud 7 o superior, son difíciles de estudiar porque a menudo desencadenan una serie de reacciones en cadena a lo largo de intrincadas redes de fallas. Las fallas bajo el océano tienen formas simples, pero están ubicadas lejos de las redes de sismómetros en tierra, por lo que se necesita una red submarina de sismómetros.

Los investigadores dijeron que el terremoto viajó en una dirección entre las placas tectónicas sudamericana y africana, y luego volvió al inicio a velocidades ultrarrápidas, rompiendo la "barrera del sonido sísmico", una especie de boom sónico.

Un análisis reveló que el terremoto tuvo dos fases distintas. La ruptura viajó primero hacia arriba y hacia el este, antes de retroceder repentinamente y dirigirse hacia el oeste hacia el centro de la falla a una velocidad acelerada de 3.7 millas por segundo.

Los científicos no están exactamente seguros de cómo ocurrió esto, pero creen que la primera fase de alguna manera desencadenó su contraparte más agresiva.

Solo se ha registrado un puñado de terremotos de boomerang; el fenómeno ha sido principalmente teórico, hasta ahora.

"Si bien los científicos han descubierto que un mecanismo de ruptura inverso de este tipo es posible a partir de modelos teóricos, nuestro nuevo estudio proporciona algunas de las pruebas más claras de que este mecanismo enigmático ocurre en una falla real", dijo el autor principal, el Dr. Stephen Hicks, del Departamento de Ciencias de la Tierra. e Ingeniería en el Imperial College de Londres, dijo en un comunicado de prensa.

"Aunque la estructura de la falla parece simple, la forma en que creció el terremoto no lo fue, y esto fue completamente opuesto a cómo esperábamos que se viera el terremoto antes de comenzar a analizar los datos".

Los científicos dijeron que si ocurriera un tipo similar de terremoto en tierra, afectaría drásticamente la cantidad de temblores del suelo y posiblemente ampliaría el área afectada.

El seguimiento exitoso de más terremotos de boomerang permitiría a los investigadores predecir y evaluar mejor los peligros de tales eventos, mejorando los pronósticos de impacto.


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