La corteza terrestre tiembla menos a medida que la gente se queda en casa

Los bloqueos de covid-19 a nivel mundial no solo han hecho que el aire sea respirable o que los ríos estén limpios, sino que también han resultado en la forma en que se mueve nuestra Tierra, ya que los investigadores ahora informan una caída en el ruido sísmico (el zumbido de las vibraciones en la corteza de los planetas) porque las redes de transporte , los bienes inmuebles y otras actividades humanas se han cerrado.

Según un artículo en la revista Nature, los esfuerzos para frenar la propagación del coronavirus significan que el planeta se está moviendo un poco menos, lo que podría “permitir a los detectores detectar terremotos más pequeños y aumentar los esfuerzos para monitorear la actividad volcánica y otros eventos sísmicos”.

Las vibraciones causadas por vehículos en movimiento y maquinaria industrial producen ruido de fondo, lo que reduce la capacidad de los sismólogos para detectar otras señales que ocurren en la misma frecuencia.

“Una reducción de ruido de esta magnitud generalmente solo se experimenta brevemente en Navidad”, dijo Thomas Lecocq, un sismólogo del Observatorio Real de Bélgica en Bruselas, que ha observado la caída del ruido sísmico.

Los datos de un sismómetro en el observatorio muestran que las medidas para frenar la propagación de covid-19 en Bruselas causaron que el ruido sísmico inducido por humanos cayera en aproximadamente un tercio.

En Bélgica, los científicos informan al menos una reducción del 30% en esa cantidad de ruido humano ambiental desde que comenzó el bloqueo allí.

La caída actual ha aumentado la sensibilidad del equipo del observatorio, mejorando su capacidad para detectar ondas en el mismo rango de alta frecuencia que el ruido, dijo el artículo de Nature.



Sin embargo, no todas las estaciones de monitoreo sísmico verán un efecto tan pronunciado como el observado en Bruselas.

Según Emily Wolin, geóloga del Servicio Geológico de EE.UU. En Albuquerque, Nuevo México, muchas estaciones están ubicadas a propósito en áreas remotas para evitar el ruido humano.

“Estos deberían ver una disminución menor, o ningún cambio en absoluto, en el nivel de ruido de alta frecuencia que registran”, dijo.

La caída del ruido también podría beneficiar a los sismólogos que usan vibraciones de fondo que ocurren naturalmente, como las de las olas oceánicas, para sondear la corteza terrestre.

Una caída en el ruido inducido por el hombre podría aumentar la sensibilidad de los detectores a las ondas naturales a frecuencias similares.

“Existe una gran posibilidad de que pueda conducir a mejores mediciones”, dijo Lecocq.

La reducción de la actividad sísmica, como la reducción de la contaminación del aire, también muestra que las personas se adhieren a las pautas de distanciamiento social.

“Desde el punto de vista sismológico, podemos motivar a las personas para que digan: ‘Mira, gente. Sientes que estás solo en casa, pero podemos decirte que todos están en casa. Todos hacen lo mismo. Todos respetan las reglas ‘”, dijo Lecocq a CNN.

RELACIONADAS:

Italia sin humanos y el agua en los canales de Venecia se vuelve cristalina en medio del bloqueo