El Caribe se vuelve más vulnerable a los tsunamis

Un terremoto de magnitud 5.8 sacudió cerca de la costa sur de Puerto Rico la madrugada del lunes y causó daños extensos a las estructuras, especialmente en la ciudad de Guánica. Si bien este terremoto en particular no provocó un tsunami, sirvió como un recordatorio de la vulnerabilidad que enfrentan las comunidades costeras.

El Caribe es un punto crítico sísmico cuando se trata de terremotos. De vez en cuando, un terremoto puede desencadenar un tsunami devastador. Afortunadamente, los tsunamis son raros en el Caribe debido a la falta de zonas de subducción. El último gran tsunami que azotó el Caribe fue en 1946 después de un terremoto de magnitud 8.1 en la República Dominicana. El tsunami de 1946 fue responsable de casi 2.000 muertes.

También hay documentación de 1918 de un terremoto de magnitud 7.5 que resultó en un tsunami que dejo al menos a 40 victimas en el noroeste de Puerto Rico.

Los terremotos en el Caribe a menudo ocurren a lo largo de fallas donde se encuentran las placas de América del Norte y el Caribe. La mayoría de las fallas en el Caribe son “fallas de huelga”, que no son favorables para los tsunamis. Esto se debe a que la tierra no se está desplazando, sino que se mueve entre sí en direcciones opuestas.

La falla entre la Placa de América del Norte y la Placa del Caribe se conoce como una “falla de deslizamiento”. Es un límite de transición donde la Placa del Caribe se mueve hacia el este y la Placa de América del Norte hacia el oeste. En el medio hay zonas de subducción más pequeñas como las Antillas Menores zonas de subducción y la Fosa de Puerto Rico.



Los terremotos que ocurren a lo largo de las zonas de subducción son mucho más propensos a los tsunamis porque la tierra se está desplazando verticalmente. Una zona de subducción es cuando dos placas se mueven una hacia la otra haciendo que una placa se eleve sobre otra. Cuando este proceso ocurre bajo el agua, se pueden formar tsunamis.

La combinación de terremotos, volcanes y deslizamientos de tierra hace que el Caribe sea vulnerable a los tsunamis.

“Ha pasado mucho tiempo desde que un gran terremoto y tsunami azotaron la región, pero casi 3500 personas han perdido la vida en los últimos 500 años a causa de los tsunamis en el Caribe”, dijo Von Hillebrandt-Andrade. “La vulnerabilidad es enorme porque gran parte de nuestra población e infraestructura se encuentra a lo largo de la costa”.

Según el Programa de Advertencia de Tsunamis del Caribe:

Se estima que 3,500 muertes por tsunamis en el Caribe durante los últimos 500 años.
Los tsunamis pueden ser regionales y desencadenados por grandes terremotos en zonas de subducción o locales, a partir de terremotos más pequeños y / o actividad volcánica.
1946 se conoció por última vez un gran tsunami que azotó el Caribe.

En 1867, un terremoto en alta mar desencadenó una ola de tsunami de 10 metros de altura en las Islas Vírgenes de los EE. UU. Con muertes reportadas en Guadalupe y Puerto Rico.
Ha pasado un tiempo desde que el Caribe sufrió un tsunami significativo y, aunque es poco probable que ocurra pronto, volverá a suceder. Si bien los tsunamis no suelen estar en la mente de los viajeros que visitan el Caribe, sigue siendo una buena idea conocer las rutas hacia tierras más altas. Nunca se sabe cuándo llegará el próximo.

RELACIONADAS:

USGS: posibilidades bajas de sismos M6 y M7 para Puerto Rico hasta el próximo lunes

Fuerte replica tras el potente sismo en Puerto Rico esta mañana

Mas de 1.100 sismos remecen a Puerto Rico en medio de una rara actividad sísmica