Descubren un lugar en la tierra donde jamas habrá vida

A veces se dice que la vida se ha adaptado a todas partes en la Tierra, incluso en los entornos más difíciles. Sin embargo, existen límites a los que incluso las formas de vida terrestre más resistentes y “extremófilas” conocidas no pueden arraigarse ni prosperar, como explica un nuevo estudio publicado en Nature Ecology & Evolution.

Según los investigadores, los lagos cálidos y salados del valle africano del Rift y los suelos secos y fríos del valle glaciar Shackleton de la Antártida son dos ejemplos en los que la vida no puede existir y donde las condiciones, como los propios investigadores encontraron detrás de este estudio, son demasiado hostil para nadie, incluso para los microorganismos más resistentes.

En los lagos cálidos y salados de la región de Dallol, en el Valle del Rift Etiopía, por ejemplo, el agua es tan ácida, debido a los gases volcánicos que vienen de abajo, y la temperatura es tan alta que, como explican los investigadores, no hay microorganismos que puedan sobrevivir.

Los investigadores han utilizado diversas técnicas, incluida la selección células, la microscopía y la genómica, para buscar signos de vida en las aguas que analizaron con grados de precisión casi absolutos.

En algunos lagos y piscinas aisladas del Valle del Rift etíope, donde las concentraciones de sal superan el 50% y la acidez es muy alta, los investigadores no han detectado ningún signo de vida. Solo detectaron esferas minerales que podrían interpretarse como “microfósiles” a pesar de que los propios investigadores excluyen que fueron creadas a partir de alguna forma de vida.



Los niveles demasiado altos de magnesio, de hecho, un elemento que caracteriza la alta salinidad relacionada con la alta acidez, son demasiado altos y causan la destrucción de las membranas celulares de cualquier ser vivo, como Purificación López-García, bióloga de la Universidad de Paris-South y uno de los autores del estudio.

Otros investigadores también encontraron condiciones tan extremas que no pueden soportar ninguna forma de vida en el Valle del Glaciar Shackleton, en la Antártida.

Aquí el suelo ha sufrido la acción, durante cientos de miles de años, de vientos fríos y secos. En algunas de las tierras más antiguas ubicadas en altitudes más altas, los investigadores no han encontrado signos de vida.
Según Nicholas Dragone, un investigador de la Universidad de Colorado en Boulder que tomó las muestras y las analizó, estos suelos son completamente inhóspitos porque carecen de cualquier rastro de agua líquida.

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