Volcán sumergido submarino produce gigantescas burbujas de gas explosivas mas grandes que un estadio deportivo en Alaska

Los investigadores han observado un volcán sumergido en Alaska que produce gigantescas burbujas de gas explosivas, algunas de las cuales pueden ser más grandes que una arena deportiva.

Según un estudio publicado en la revista Nature Geoscience , un equipo de científicos, dirigido por John Lyons del Observatorio de Volcanes de Alaska del US Geological Survey (USGS), documentó el fenómeno hace dos años en Bogoslof, una de las Islas Aleutianas.

Bogoslof es el grupo más grande de islas pequeñas y bajas que comprenden la cumbre de un volcán submarino en el extremo sur del mar de Bering. El volcán se eleva a unos 6,000 pies del fondo marino, pero solo se extiende hasta un máximo de 300 pies sobre el nivel del mar en su punto más alto.

A pesar de que algunas partes se elevan sobre el agua, el volcán no expulsa lava y otros materiales de la cumbre. En cambio, libera material de los respiraderos a unos 320 pies bajo el nivel del mar, informó la revista Science .

La evidencia de los barcos que pasan ha indicado que los volcanes sumergidos como Bogoslof liberan burbujas gigantes que crean explosiones violentas alrededor de la superficie del mar, un fenómeno que es el resultado de que el agua enfría rápidamente el magma cuando sale de los respiraderos submarinos.

Sin embargo, la inaccesibilidad de muchos volcanes sumergidos y la naturaleza peligrosa de la explosión de las burbujas ha significado que los científicos no sepan mucho sobre este fenómeno peculiar.

Para el último estudio, Lyons y sus colegas desplegaron micrófonos de baja frecuencia, que detectan “infrasonidos”, en el océano a 37 millas al sur del volcán submarino para examinar las explosiones de burbujas.

El infrasonido tiene una frecuencia de sonido inferior a 20 Hz, por debajo del límite normal de la audición humana.



Durante un período de nueve meses, observaron el volcán, durante el cual hizo erupción más de 70 veces. Justo antes de cada erupción, los científicos detectaron ondas de sonido características que coincidían con las producidas por las burbujas en explosión, según los modelos de computadora, revelando nuevos detalles de este proceso natural.



“Mostramos que el infrasonido se origina en la oscilación y ruptura de las burbujas de gas magmáticas que inicialmente se formaron a partir de respiraderos sumergidos, pero que crecieron y explotaron sobre el nivel del mar”, escribieron los autores en el estudio.

“Proponemos que el papel dominante del agua de mar durante el derrame de magma rico en gas en aguas poco profundas es producir repetidamente un sello hermético cerca del respiradero”, escribieron. “Este mecanismo de sellado conduce a secuencias de explosiones violentas y a la liberación de grandes volúmenes de gas que forman burbujas”.

Los científicos dicen que algunas de las burbujas en Bogoslof, que contienen una mezcla de gases, como vapor de agua, dióxido de carbono y dióxido de azufre, pueden haber medido hasta alrededor de 1,400 pies de diámetro, informó Science .

Las burbujas de gas como estas se conocen desde hace más de un siglo. Sin embargo, los investigadores dicen que el último estudio presenta un “registro geofísico único” de este fenómeno.

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